自2018年詹姆斯走后,克利夫兰就在等待新的领军者,这个人终于在本季现身,他就是此前并未被赋予如此重责大任的加兰德。在今天,加兰德轰下41分13次助攻5个篮板2次抢断,率阵容残缺的骑士拿下步行者,刷新生涯单场得分纪录,体现了领袖的担当。本场也是加兰德这个破茧而出的赛季的缩影。他的全明星身份如假包换,他就是克利夫兰的新王。

加兰德的上位在2021年休赛期就已见端倪。起因是骑士和塞克斯顿就续约产生分歧,骑士并不认为塞克斯顿配得上顶薪。后来还有媒体攻击塞克斯顿,称他只顾一味埋头刷数据,全然不顾胜负,不受队友待见。而加兰德不但打球努力,能投篮,还有强烈的传球意愿,更受队友喜欢。为此,塞克斯顿也卷入了多笔交易流言中。

如果说媒体的推波助澜只是第一波攻势的线场就因左膝半月板撕裂而报销,更是将加兰德推上了一线。而加兰德的表现超乎预期。在今天赛前,他本季出战50场,场均可得20.6分3.3个篮板8.1次助攻1.2次抢断,总命中率47.8%,三分命中率38.2%。个人表现的提升和骑士本季的崛起相得益彰,终将加兰德送进了今年全明星。

近来骑士流年不利。勒韦尔因脚部伤势已连续缺席6场,骑士又在上一场折损了贾莱特-阿伦。今天主帅小比克斯塔夫一句“不确定阿伦本季常规赛能否复出”,又让克利夫兰球迷的心情跌落谷底。毕竟,骑士本季打入季后赛并非板上钉钉。目前骑士位居东区第6,领先第7名猛龙4.5个胜场,稍有不慎就要去和篮网、黄蜂和老鹰等死拼附加赛,届时巨大的压力可能摧垮这支青年军。

好在今天加兰德站了出来,替骑士缓解了燃眉之急。据统计,加兰德成为自2010年的詹姆斯后,首位打出得分40+助攻10+的骑士球员。连对手都为之折服,步行者新援哈利伯顿赛后竟称,他期待未来和加兰德多次交手,“这肯定会激励我。”

2000年1月26日,加兰德出生于印第安纳,是家中6个孩子中最小的一位。他来自NBA世家,其父温斯顿-加兰德身高1.88米,司职控卫,曾在1987年次轮中选,生涯曾效力于勇士、快船、掘金、火箭和森林狼,合计出战511场,场均可得9.4分4.7次助攻1.3次抢断,命中率43%。此外,温斯顿还曾去意大利联赛淘金。

受到父亲的熏陶,尽管小加兰德起初玩儿的是棒球,但在5岁接触篮球后却一发不可收拾。上小学三年级时,加兰德前往参加一个训练营,结识了布莱斯-德鲁教练,后来二人在范德比尔特大学重聚。四年级时,在同年龄段无敌手的他加盟了一支AAU球队,在全美巡游,四处去挑战更年长的对手。

后来,加兰德加入了田纳西州的布伦特伍德学院高中。高三赛季,他场均得到23.4分3.9个篮板2.1次抢断,率队取得30胜2负并摘得州冠军。高四赛季,加兰德场均拿下27.6分5个篮板4.3次助攻1.7次抢断,第3次斩获田纳西州篮球先生,还入选全美最佳阵容。众多媒体一致推举他为五星高中生,在2018届全美高中生中位列第11到17位,在控卫中则高居第一。

因为和德鲁教练的关系,加兰德加盟范德比尔特大学,但好景不长的是,仅出战5场后,加兰德就因半月板受伤而赛季报销,并就此离开校园,专心备战选秀。他的NCAA生涯就此戛然而止。

尽管因伤而未能在NCAA尽情施展,以捞取顺位,但加兰德仍在2019年首轮第5顺位被骑士选中。当年骑士的选择曾招致非议。毕竟,就在一年前,骑士刚在首轮第8顺位选中了塞克斯顿。连续2年选中两位身高1.85米的矮个后卫,骑士被认为是在重复建设,尤其是在当时“杜克三杰”之一的雷迪什尚未中选的情况下(最终,雷迪什在第10顺位被老鹰选走)。

后来发生的一切貌似也在证明人们的担心并非多余。在2019-20和2020-21赛季,骑士都在东区倒数前三徘徊,加兰德尽管表现逐步提升,他在队内的前景仍不明朗。相比之下,塞克斯顿更早进入角色,生涯第二季就已迈过场均得分20+的门槛。2021年1月21日到23日,塞克斯顿又以连续2场合计轰下67分,挑落三巨头齐全的篮网,在联盟打响了名头。

但骑士终究还是选择了加兰德。由此一个问题也浮出水面:在塞克斯顿归来后,他和加兰德还能否共存?这个问题有一个前提,就是今年合同到期后,塞克斯顿仍续约骑士,但这个前提本身就不大可能成立。骑士本来就无法给出塞克斯顿心仪的合同,在后者大伤后更会压价,塞克斯顿会一心求去。

而从战术角度讲,骑士本季立足于防守,身高更出众(1.96米)且防守也更好的奥科罗,貌似更适合在后场搭档加兰德。况且,由于球权分配上的问题,即便塞克斯顿留队,更适合他的也可能是替补位置。因此,从理论上来说,塞克斯顿和加兰德已不具备继续合作的基础。

对骑士这样的小市场球队而言,在购买力和吸引力有限的情况下,选择新秀时的慧眼和培养新秀时的耐心缺一不可,是他们成功的法宝。而加兰德就是他们最新的成功之作。但实际上,可能连骑士也未曾料到,这位身高不足1.90米的矮个后卫,竟会是球队未来的希望所在。如今,若阿伦本季无法归来,加兰德将独力承担起率骑士圆梦季后赛的重担。他能不辜负期望吗?(仰卧撑/毛毛)

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注